Astronomie

Galaktische Haufen: Astronomische Clusterbildung von Sternen

Kugelsternhaufen und galaktische Haufen sowie O- und B-Assoziationen

Binäre Sternsysteme

Es handelt sich nicht wirklich um Sternhaufen, aber die kleinsten Gruppierungen von Sternen sind Doppelsternsysteme. Diese Systeme bestehen einfach aus zwei Sternen, die sich gegenseitig umkreisen. Es gibt auch viele Mehrfachsternsysteme, die aus drei oder mehr Sternen bestehen, die sich gegenseitig umkreisen.

O- und B-Assoziationen

Die nächstgrößere Gruppierung von Sternen sind die O- und B-Verbände. Diese Assoziationen sind sehr lose Gruppierungen von einigen Dutzend massereichen Sternen der Spektralklasse O und B. Die Sterne in diesen Verbänden haben sich vor kurzem aus einer riesigen Molekülwolke gebildet. Mit zunehmendem Alter der Sterne werden sich diese Verbände allmählich auflösen, so wie Kinder, die in dieselbe Familie hineingeboren wurden, sich im Erwachsenenalter aufteilen. Die Gravitationskräfte in den O- und B-Verbänden sind nicht stark genug, um die Sterne zusammenzuhalten.

Offene oder galaktische Sternhaufen

Offene Sternhaufen und galaktische Sternhaufen sind zwei verschiedene Bezeichnungen für ein und dieselbe Sache. Gelegentlich wird der Begriff „galaktischer Haufen“ verwendet, um sich auf Galaxienhaufen und nicht auf Sternhaufen zu beziehen, aber diese Verwendung ist falsch. Galaktische oder offene Haufen sind Gruppen von Sternen, nicht Gruppen von Galaxien.

Galaktische oder offene Sternhaufen enthalten in der Regel einige hundert Sterne, die so weit verteilt sind, dass wir die einzelnen Sterne normalerweise mit einem kleinen Teleskop auflösen können. Die Sterne in galaktischen Haufen sind relativ junge Sterne, die etwa 2 % Elemente enthalten, die schwerer als Wasserstoff oder Helium sind und von Astronomen als Metalle bezeichnet werden, auch wenn sie nicht der chemischen Standarddefinition von Metallen entsprechen. Astronomen nennen diese Sterne „Populationssterne“.

Die sieben Schwestern der Plejaden im Sternbild Stier sind vielleicht der bekannteste und am besten sichtbare offene Sternhaufen. Trotz seines Namens sind nur sechs Sterne mit bloßem Auge sichtbar, aber ein Teleskop enthüllt einige hundert.

Kugelsternhaufen

Kugelsternhaufen enthalten in der Regel einige hunderttausend Sterne, die so dicht beieinander liegen, dass ein kleines Teleskop nur einige wenige in der Nähe der Außenbezirke auflösen kann. Die zentralen Teile von Kugelsternhaufen verschwimmen in einem unscharfen weißen Schleier.

Die Sterne in Kugelsternhaufen und die Kugelsternhaufen selbst sind etwa 10 bis 12 Milliarden Jahre alt. Diese Sterne enthalten unbedeutende Mengen an Metallen, die für die Astronomen Elemente sind, die schwerer sind als Wasserstoff und Helium. Sie sind die erste Generation von Sternen und werden als Sterne der Population II bezeichnet.

Der wohl bekannteste Kugelsternhaufen ist M13 im Sternbild des Herkules. Er ist mit dem bloßen Auge nicht sichtbar, aber durch ein Teleskop ist er spektakulär.

Galaxien

Die kugelförmigen und galaktischen Haufen, die wir mit kleinen Teleskopen sehen, sind Teil einer viel größeren Ansammlung von Sternen – unserer Milchstraßengalaxie. Die Milchstraße ist eine Spiralgalaxie mit ein paar hundert Milliarden Sternen. Galaxien schließen sich auch zu Galaxienhaufen zusammen, die in einem viel größeren Maßstab als galaktische Haufen auftreten.

In unserer Milchstraßengalaxie sind die älteren Kugelsternhaufen in einem kugelförmigen Halo verteilt, während die jüngeren galaktischen oder offenen Haufen in der Scheibe verteilt sind. Diese Beobachtung zeigt uns, dass die Galaxie in den letzten 10 bis 12 Milliarden Jahren abgeflacht ist. Diese Abflachung wird durch das Drehen der Galaxie verursacht, wenn die Sterne das Zentrum der Galaxie umkreisen, so wie ein Pizzateig flacher wird, wenn er von einem altmodischen Pizzabäcker über Kopf gedreht wird.

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