Biologie

Warum die Erhaltung der Wälder wichtig ist

Warum der Schutz der Wälder wichtig ist, sollte heutzutage für viele Menschen eine Frage sein. Der Klimawandel vollzieht sich schneller als erwartet, und um den Regenwald wird es in den Medien still. Aber der Wald bringt uns frische Luft zum Atmen, und deshalb ist der Waldschutz wichtig.

Diese Worte erscheinen als Text im Cyberspace und sind Teil eines Versuchs, den Papierverbrauch für traditionelle Zeitschriften zu reduzieren. Die Bücher folgen diesem Beispiel und werden immer häufiger in Versionen für elektronische Leser veröffentlicht.

Der Zusammenbruch der Weltwirtschaft hat zu einer geringeren Nachfrage nach neuen Häusern geführt, so dass weniger Holz für Häuser verwendet wird. Dies alles hat zu einer neuen Wertschätzung der großartigen Monolithen des Waldes beigetragen: der Bäume.

Bäume haben Ökosysteme seit Jahrhunderten geschützt und genährt

Eine zweiundzwanzigjährige Frau sorgte 1999 für Schlagzeilen und Fernsehnachrichten wegen ihrer außergewöhnlichen Bemühungen, die Menschen über die verschwindenden Redwood-Wälder aufzuklären. Ihr Name ist Julia Butterfly Hill (Juliabutterfly.com), und am 18. Dezember 1999 kehrte sie auf die Erde zurück, nachdem sie 738 Tage lang in der Baumkrone eines 180 Fuß hohen Redwood-Baums gelebt hatte.

Es wurde festgestellt, dass der Baum, der den Spitznamen „Luna“ trug, fast 1500 Jahre alt war. Frau Hill half erfolgreich dabei, ein Schutzgebiet für Luna und eine Pufferzone von drei Quadratmeilen einzurichten. Dies brachte die Aufmerksamkeit der Medien auf die Tatsache, dass nur noch 3 % der Redwood-Wälder übrig sind.

Bäume gibt es in vielen Teilen der Welt schon seit Leif Ericsons Reisen nach Vinland und der Legende von König Artus. Die ganze Zeit über haben sie Nährstoffe und Lebensraum für verschiedene Tierarten geboten und den Menschen Sauerstoff und Schatten gespendet.

Bäume brauchen in der Regel viel Zeit, um zu wachsen, weshalb die Erhaltung der Wälder für uns als Spezies wichtig ist.

Bäume nähren die Erde in mehr als einer Hinsicht

Auf einem Autoaufkleber steht: „Hast du dich heute bei einer grünen Pflanze bedankt?“ Jedes Kind lernt in der Schule, dass Pflanzen und Bäume die Sonnenenergie einfangen und in Glukose (Nahrung) umwandeln, die durch einen als Photosynthese bekannten Prozess an andere Organismen weitergegeben wird.

Wie die Biologin Sylvia S. Mader in ihrem Lehrbuch Biologie (McGraw Hill, 2010) schreibt, entstehen bei der Fotosynthese enorme Mengen an Kohlenhydraten. Sie stellt fest, dass „wenn sie sofort in Kohle umgewandelt und die Kohle in normale Eisenbahnwaggons geladen würde, alle Bäume der Welt mehr als hundert Waggons pro Sekunde mit Kohle füllen würden.“

Apropos Kohle: Sie verdankt ihre Existenz einer Vielzahl von Bäumen und anderen Pflanzen, die vor 300 Millionen Jahren abgestorben sind und sich nicht zersetzt haben. Sie wurden verdichtet, um die Kohle zu bilden, die heute abgebaut (und verbrannt) wird. Bäume und Pflanzen sind als „Autotrophe“ bekannt und gehören zu den wenigen Organismen, die ihre Nahrung selbst herstellen.

Dies ist ein weiterer Grund, warum die Erhaltung der Wälder wichtig ist. Wir können nicht noch mehr CO2 in die Luft pusten und unsere Ressourcen weiter verbrennen.

Das Wunder der Photosynthese findet auf molekularer Ebene statt

Jeder High-School-Schüler in den Vereinigten Staaten muss Biologie belegen, wo die Lehrer versuchen, ihnen die Wunder der botanischen Welt näher zu bringen. Im Allgemeinen endet die eingehende Analyse der Photosynthese mit dem Blick durch ein Mikroskop auf ein Eulodienblatt.

In Tests müssen die Schüler vielleicht die Zellwände, den Zellkern und das Zytoplasma beschriften, aber die eigentliche Energieerzeugung findet in einem winzigen Wunderwerk namens Chloroplast statt.

Die Thylakoidmembranen, die grünen Hockey-Pucks ähneln, die von einer porösen Wand umgeben sind, fangen die Wellenlängen der Lichtenergie ein und verarbeiten sie entlang einer Elektronenkette durch die chemische Umwandlung in Glukose. Es finden zwei solcher separaten Reaktionen statt, zusammen mit einem delikaten, göttlich getimten Zyklus, der als Endergebnis Sauerstoff an die Atmosphäre abgibt.

Die Zerstörung von Bäumen schadet allen und allem

Laut der Website von Save The Rainforest (Savetherainforest.org) erfolgt der Verlust dieser enorm wichtigen Ressource durch Abholzung, Landwirtschaft, Bergbau und Industrie sowie durch fortschreitende Stadtentwicklung. Um den Appetit der Amerikaner auf Fast-Food-Hamburger zu stillen, wurden zum Beispiel kilometerlange Wälder gerodet, um Weideflächen für Rinder zu schaffen.

Durch die Abholzung des südamerikanischen Regenwaldes werden ganze Ökosysteme gestört und viele Insekten- und Tierarten ausgerottet, bevor sie überhaupt entdeckt werden. Blühende Pflanzen, die im Regenwald gedeihen, können chemische Schlüssel zu lebensrettenden Arzneimitteln enthalten.

Wenn es keinen besseren Grund gäbe, wäre dies ein entscheidender Grund, warum der Schutz der Wälder so wichtig ist.

Eine Person kann einen großen Unterschied für die Zukunft der Bäume bewirken

Die Inhaberin von „Rettet den Regenwald“ erörtert gerne, wie die Handlungen eines Einzelnen einen großen Unterschied für die Zukunft der Welt, wie wir sie kennen, ausmachen können. Sie ruft die Menschen dazu auf, „die absolute Magie dieses Geschenks namens Leben zu genießen, das Wunder eines jeden Atemzugs“.

Auf der Website von „Rettet den Regenwald“ wird darauf hingewiesen, dass Myriaden individueller Entscheidungen eine große Wirkung haben können, wie z. B. mehr Recycling, der Verzicht auf übermäßig verpackte Artikel in Supermärkten und Kaufhäusern und die Einschränkung der übereifrigen Abhängigkeit von Elektrogeräten.

Wenn das Quecksilber im kommenden Sommer ansteigt und die Menschen den kühlenden Schatten genießen, den hohe Bäume spenden, sollten ihre Größe und ihr Nutzen jeden Tag mit einem neuen Slogan auf dem Autoaufkleber gefeiert werden: „Have you hugged a tree today?

Schlussfolgerung

Warum ist der Schutz der Wälder wichtig? Bäume sind eine knappe Ressource auf unserem Planeten, und wir brauchen die Bäume, um Sauerstoff zu haben.

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