Biologie

Was ist die Theorie der Plattentektonik?

Was ist die Theorie der Plattentektonik und warum ist sie für uns nützlich? Die Theorie der Plattentektonik, eine Theorie der geologischen Wissenschaften, erklärt eine Vielzahl von Naturphänomenen, die auf dem Planeten Erde auftreten.

Ganz allgemein beruht die Theorie der Plattentektonik auf der Vorstellung, dass die Lithosphäre in die so genannte Plattentektonik, d. h. die Teile, aus denen die Platte besteht, zerlegt ist.

Wenn Sie mehr über tektonische Platten erfahren möchten, empfehlen wir Ihnen, diesen informativen Artikel zu lesen, in dem Sie alle notwendigen Erklärungen finden und erfahren, welche Arten von tektonischen Platten es gibt, warum sie sich bewegen und vieles mehr.

Was ist die Theorie der Plattentektonik und was sind tektonische Platten?

Einfach ausgedrückt sind tektonische Platten Bestandteile der Lithosphäre, der festen Oberflächenschicht der Erde, und können bis zu 100 km dick sein. Die tektonischen Platten befinden sich in einer viskosen Schicht, der Asthenosphäre, die eine seitliche Bewegung oder Verschiebung der Platten ermöglicht.

Die Platten gelten als steif, weil sie sich seitlich berühren, ohne sich zu verformen, außer an ihren Rändern, die erheblich verändert sind.

Darüber hinaus gibt es vierzehn große tektonische Platten und sechsundvierzig kleinere tektonische Platten, die die Lithosphäre bilden. Die Größe der Hauptplatten unterscheidet sich von der Größe der Nebenplatten, wobei die Hauptplatten die größeren von beiden sind.

Die Theorie der Plattentektonik beruht auf der Vorstellung, dass die Lithosphäre in die so genannte Plattentektonik unterteilt ist.

Was ist die Theorie der Plattentektonik?
Was ist die Theorie der Plattentektonik?

Es folgt eine Liste der 14 primären Platten:

  • Nordamerikanische Platte
  • Südamerikanische Platte
  • Pazifische Platte
  • Afrikanische Platte
  • Eurasische Platte
  • Australische Platte
  • Antarktische Platte
  • Karibische Platte
  • Cocos-Platte
  • Platte Nazca
  • Platte der Philippinen
  • Arabisches Schild
  • Schottisches Schild
  • Platte Juan de Fuca

Arten von tektonischen Platten

Abhängig von der Art der Erdkruste, die sie bildet, können tektonische Platten sein:

  • Ozeanische Platten: Sie bestehen aus ozeanischer Kruste, die dünn und basisch ist, mit einem größeren Anteil an Eisen und Magnesium. Im Allgemeinen ist sie vollständig im Meerwasser begraben.
  • Gemischte Platten: bestehen überwiegend aus kontinentaler Kruste und zu einem geringeren Teil aus ozeanischer Kruste. Manche Menschen bezeichnen sie als kontinentale Platten, da ihre Zusammensetzung überwiegend aus kontinentaler Kruste besteht. Dies ist bei den meisten tektonischen Platten der Fall.

Die tektonischen Platten können ihrerseits nach der Art ihrer Grenze oder ihres Randes klassifiziert werden:

  • Divergente Grenze: Die tektonischen Platten wandern infolge von Prozessen, die sie auseinander treiben, voneinander weg. Diese Art von Grenze findet sich sowohl bei den ozeanischen als auch bei den kontinentalen Platten. Wenn sich die Platten auseinander bewegen, steigt Magma auf und sickert durch die Verwerfungen, wodurch eine neue Kruste entsteht.
  • Konvergente Grenze: Wenn zwei tektonische Platten frontal aufeinander stoßen, sinkt eine Platte unter die andere. Die Subduktion ist der Prozess des Absinkens. Die subduzierende Platte ist in der Regel die dichteste und schmilzt im Erdmantel teilweise auf und erzeugt Magma. Wenn zwei Platten mit der gleichen Dichte zusammenstoßen, wie z. B. zwei Kontinentalplatten, kommt es zum sogenannten Shelling. Keine der beiden Platten kollabiert dabei, aber die Ränder der beiden Platten werden vertikal gebogen und durch eine Nahtzone verbunden.
  • Gleitende Grenze: Die tektonischen Platten gleiten parallel, aber in unterschiedliche Richtungen. Wie bei den vorangegangenen Beispielen kommt es weder zu einer Krustenbildung noch zu einem Abbau der Kruste. Diese Grenzen zeichnen sich durch starke Reibung zwischen den Platten aus.

Warum bewegen sich die tektonischen Platten?

Es ist immer noch nicht ganz klar, warum sich die tektonischen Platten so bewegen, wie sie es tun.

Die Theorie der Plattentektonik entstand zwischen 1960 und 1970 und befindet sich noch immer in der Entwicklung. So viel ist bekannt. Es ist zweifelsfrei erwiesen, dass eine Reihe von Variablen zum Gleiten der Platten beitragen.

Die Temperatur, genauer gesagt der geothermische Gradient, ist eines der wichtigsten Elemente bei der Plattenbewegung, da er Umstände schafft, die die Bewegung begünstigen. Zu diesen Merkmalen gehört eine Lithosphäre mit hoher Viskosität, die in der Lage ist, durch eine Asthenosphäre mit geringerer Viskosität zu fließen.

Darüber hinaus ist das geothermische Gefälle auf dem gesamten Globus völlig heterogen, so dass die Kruste aus Elementen mit unterschiedlicher Dichte besteht. Die verschiedenen Bewegungen der tektonischen Platten werden durch Gravitationskräfte verursacht, die dadurch ermöglicht werden, dass die Kruste aus einer Vielzahl verschiedener Materialien mit unterschiedlicher Dichte besteht.

Folgen der Bewegung der tektonischen Platten

Die Bewegungen der Platten haben zahlreiche Auswirkungen, von denen die meisten an den Rändern der Platte und in den Regionen in der Nähe dieser Ränder zu spüren sind.

Die Theorie der Plattentektonik erklärt viele von ihnen, und wir haben sie auch in der Liste:

  • Verwerfungstäler: Das sind geologische Verwerfungen, die durch die Trennung zweier Platten mit divergierenden Grenzen entstehen.
  • Vulkane können durch Magma entstehen, das bei der Plattentrennung durch divergente Grenzen aufsteigt, aber auch durch Plattensubduktion, die durch konvergente Grenzen verursacht wird. Mehr über Vulkanismus, der durch tektonische Bewegungen verursacht wird, erfahren Sie im Artikel „Wie Vulkane entstehen“.
  • Erdbeben werden durch den Zusammenstoß von Platten mit konvergierenden Grenzen sowie durch die Reibung zwischen Platten mit gleitenden Grenzen ausgelöst. Wenn Sie mehr über Erdbeben erfahren möchten, lesen Sie den Unterschied zwischen Erdbeben, Erschütterungen und Erderschütterungen, was Erdbeben sind, wie sie entstehen und welche Arten sie haben.
  • Beim Rückzug der Platten mit konvergierenden Rändern stoßen die Platten aneinander und verursachen Falten und Verformungen an ihren Rändern. Durch Faltungen und Verformungen entstehen Berge und Gebirgszüge.
  • Transformationsbrüche können als geologische Diskontinuitäten im Boden oder als stark tektonisierte Felsregionen gesehen werden. Die Reibung zwischen Platten mit gleitenden Grenzen verursacht Verwerfungen.
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