Biologie

Wie kann man die Eichen unterscheiden? Schwarze Eiche, Weißeiche? Welche ist es?

Fast jeder kann eine Eiche anhand des charakteristischen Musters ihrer Blätter erkennen, aber nur wenige Menschen können erkennen, zu welcher Gruppe oder Art von Eichen ein bestimmtes Individuum gehört. Menschen vieler Kulturen essen Eicheln, verwenden Eichenholz zum Bauen oder stellen aus dem Holz Holzkohle für Freizeit- und Produktionsprozesse her. Diese Menschen wissen, dass einige Arten für ihre Zwecke besser geeignet sind als andere und suchen sie aus. Aufgrund der vielfältigen Verwendungsmöglichkeiten von Eichen durch den Menschen ist es wichtig, die Art richtig zu bestimmen.

Eichen und Menschen

Anthropologen haben festgestellt, dass die Menschen seit langem Eicheln als Nahrung und Eichenholz zum Bau von Unterkünften, Körben, Fässern, Möbeln und zur Herstellung von Holzkohle verwenden. Einige sind der Meinung, dass diese eine Baumgattung allein für den Übergang von der Steinzeit zur Bronzezeit verantwortlich war, als die Menschen lernten, Eichenholz zur Herstellung von Unterkünften, Lagerbehältern und Holzkohle zum Schmelzen von Metallen zu verwenden.

Unterabteilungen der Gattung Eiche

Die Eichen, die seit etwa 50 Millionen Jahren auf der Erde leben, gehören zu den ältesten bekannten Blütenbäumen. Sie werden in die Abteilung der Pflanzen, die als Fagaceae (Buchen) bekannt sind, eingeordnet, Fagus spp., Esskastanien, Castanea spp., Eichen, und einige kleine Gruppen). Innerhalb der Gattung der Eichen gibt es drei Sektionen:

  1. Weißeichen – Quercus Sektion Quercus, mit Verbreitung auf der gesamten nördlichen Hemisphäre
  2. Rote Eichen – Quercus Sektion Lobatae, mit Verbreitung in der gesamten nördlichen Hemisphäre
  3. Zwischeneichen – Quercus Sektion Protobalanus, nur in Europa, Nordafrika und Asien zu finden

In diesem Beitrag werden Ähnlichkeiten und Unterschiede zwischen Weiß- und Roteichen beschrieben.

Ähnlichkeiten

Beide Eichengattungen haben Vertreter, die als massive, runde Bäume, strauchartige Gebüsche mit vielen Stämmen und buschartige Pflanzen in ungünstigen Lebensräumen wachsen. Alle Eichen bilden kätzchenartige Blüten, aus denen sich nach der Befruchtung Eicheln entwickeln.

Obwohl viele Eichen tief gelappte Blätter haben, gibt es einige, oft tropische und subtropische Eichen, wie die Weideneiche, die Stieleiche und die Wassereiche, die ungelappte, schmal ovale Blätter haben. Eicheln und Blätter der Eiche enthalten Gerbstoffe, die die Intensität der Nahrungssuche durch Insekten und pflanzenfressende Wirbeltiere verringern.

Eichenholz ist dicht, lässt sich im frischen Zustand leicht spalten, verzieht sich nicht und verrottet und brennt langsam. Das Holz ist sehr begehrt für die Herstellung von Möbeln, für den Bau und als fertiger Bodenbelag.

Unterschiede

Obwohl die Eicheln, die Blätter und das Holz vieler Eichen oberflächlich betrachtet ähnlich sind, lassen sich bei genauerer Betrachtung konstante und zuverlässige Unterschiede zwischen den roten und weißen Abschnitten feststellen, die anzeigen, zu welcher Eichengruppe die Pflanze gehört.

Eicheln

  • Der zuverlässigste Unterschied zwischen den Eichen besteht darin, dass die Innenseite der Eichelkappe bei der Weißeiche stets unbehaart und bei der Roteiche stets behaart ist.
  • Die Schuppen auf der Eichelkappe sind bei den Weißeichen im Allgemeinen fleischig (siehe Bilder), bei den Roteichen jedoch flach und überlappend.
  • Die Eicheln der Weißeiche reifen in dem Jahr, in dem sie gebildet werden, und befinden sich an den Zweigen des laufenden Jahres. Die Eicheln der Roteiche reifen im Jahr nach ihrer Bildung und befinden sich auf den Zweigen des zweiten Jahres.
  • Eicheln von Weißeichen haben eine niedrige Konzentration an Tannin (ein Wachstums- und Verdauungshemmer) und keimen im Herbst, in dem sie gebildet werden. Roteicheneicheln haben einen höheren Tanningehalt und keimen im Frühjahr, nachdem sie vom Baum gefallen sind.

Blätter

  • Die Lappen der Weißeichenblätter sind normalerweise an der Spitze abgerundet (siehe Abbildung der Taleichenblätter), während die Blätter der Roteiche spitze Lappenspitzen haben.
  • Die Blattspitzen von Weißeichenblättern sind nicht beborstet, aber die Adern von Roteichenblättern reichen über die Blattspitzen hinaus (siehe Abbildung von Schwarzeiche-Blättern).

Holz

  • Das Holz der Eiche besteht aus langen, hohlen Zellen, die Gefäße genannt werden. Aufgrund der allgemein wärmeren Wachstumstemperaturen und der höheren Feuchtigkeit haben die im Frühjahr gebildeten Gefäße einen größeren Durchmesser als die im Sommer und Herbst gebildeten Gefäße. Die Gefäße, die von Weißeichen im Herbst gebildet werden – nicht aber die von Roteichen – sind mit Harzen gefüllt, und das Holz ist widerstandsfähiger gegen Fäulnis als das Holz von Roteichen.

Diese Unterschiede zwischen Weißeichen und Roteichen führen zu ganz unterschiedlichen ökologischen Funktionen der Pflanzen. Diese werden in zukünftigen Artikeln beschrieben.

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