Psychologie

Die Wissenschaft des Kitzelns: Wie Vergnügen den Körper beeinflusst

Die Wissenschaft des Kitzelns weiß, dass nicht jeder Mensch gleich auf Kitzeln reagiert. Obwohl unwillkürliches Lachen bei manchen Menschen ein Gefühl der Erheiterung hervorrufen kann, kann es bei anderen auch Angst auslösen, obwohl die Intensität der Berührung in beiden Fällen die gleiche ist.

Die wesentliche Dualität des Kitzelns besteht darin, dass es sowohl Elemente des Vergnügens als auch des Schmerzes enthält, und die Spannung zwischen beiden Elementen beeinflusst das Stressniveau im Körper.

Die Wissenschaft des Kitzelns: Kitzeln verursacht physiologische Veränderungen im Körper

Newman et al. (1993) haben gezeigt, wie Menschen darauf konditioniert werden können, sich kitzlig zu fühlen, noch bevor sie überhaupt berührt werden. Die Erwartung, gekitzelt zu werden, löst eine Reihe von körperlichen Reaktionen im Körper aus, wie z. B. Ausweichkrämpfe in dem Bereich, der gekitzelt werden soll, Erweiterung der Pupillen, schnelle Atmung und Anstieg des Blutdrucks.

Sobald das Kitzeln beginnt, erfährt der Körper weitere physiologische Veränderungen, darunter:

  • Erhöhung der Herzfrequenz auf mehr als 120 Schläge pro Minute;
  • unregelmäßige Atemmuster, manchmal begleitet von Schluckauf oder Husten;
  • Entspannung der glatten Muskelzellen, was zu einer Erweiterung der Blutgefäße und einer Zunahme des Blutflusses in den peripheren Arterien führt;
  • Es kommt zu einer erhöhten Muskelaktivität im Zwerchfell, im Gesicht und in den Armen und Beinen.

Bei Menschen, die das Kitzeln genießen, kann die körperliche Erregung jedoch einer tiefen Entspannung und emotionalen Befreiung weichen, wenn das Kitzeln beginnt und fortgesetzt wird.

Dies deutet darauf hin, dass Kitzeln sowohl eine Frage der Wahrnehmung als auch der Physiologie ist. Obwohl es in beiden Fällen zu unwillkürlichem Lachen kommt, ist der im Körper hervorgerufene Stresslevel recht unterschiedlich.

Wie reagiert der Körper nach der Wissenschaft des Kitzelns?

Wenn der Körper Stress ausgesetzt ist, steigt die Produktion von Cortisol (einem Kortikosteroidhormon). Cortisol wird oft als „Stresshormon“ bezeichnet, weil es das Immunsystem beeinträchtigt, den Blutzuckerspiegel ansteigen lässt und den Blutdruck erhöht. Stress erhöht auch den Adrenalinspiegel, der bekanntermaßen ein Immunsuppressivum ist.
Befindet sich der Körper jedoch in einem Zustand der Entspannung, werden opiatähnliche Polypeptidverbindungen, so genannte Endorphine, freigesetzt. Endorphine lindern Schmerzen und steigern das Wohlbefinden. Andere Forscher haben festgestellt, dass Lachen die Aktivität bestimmter weißer Blutkörperchen (d. h. Lymphozyten) erhöht. Diese Lymphozyten haben die Fähigkeit, schädliche Tumorzellen anzugreifen und abzutöten, und zwar in einem Prozess, der als spontane Lymphozytenblastogenese bezeichnet wird.

Verringert oder verursacht Kitzeln Stress?

Wie Harris (1999) feststellte, beinhaltet die Erfahrung des Kitzelns „sowohl angenehme als auch unangenehme Empfindungen“, und die Menschen reagieren auf den Teil, den sie am meisten genießen (oder fürchten). Bei Menschen, die sich gerne kitzeln lassen, überwiegt die Freude den Stress.

Das durch Kitzeln ausgelöste Lachen reduziert die Cortisolproduktion und erhöht den Endorphinspiegel. Kitzeln erhöht die Durchblutung des Kreislaufsystems und stärkt so das Herz. Kitzeln stärkt auch das Immunsystem und stimuliert die Nerven im gesamten Nervensystem, wodurch ein angenehmes Kribbeln entsteht, das auch nach dem Ende des Kitzelns anhält.

Bei Menschen, die nicht gekitzelt werden wollen, ist die Wirkung genau umgekehrt. Obwohl unwillkürliches Lachen den gleichen Effekt haben sollte, überwiegt die Angst vor dem Vergnügen. Der Endorphinspiegel sinkt, da die Panik jedes Gefühl der Freude unterdrückt.

Die Sorge um den Kontrollverlust kann die Cortisolproduktion in die Höhe schnellen lassen. Lachen mischt sich mit Tränen der Qual, die sich schnell in Gefühle der Wut verwandeln, sobald das Kitzeln aufhört und das Opfer flieht.

Pteronophobie in der Wissenschaft des Kitzelns

Für etwa 15 % der Bevölkerung macht Kitzeln immer weniger Spaß, je länger es stattfindet. Menschen, die nicht gerne gekitzelt werden, können eine Kitzelphobie entwickeln. Die Angst, von Federn gekitzelt zu werden, hat sogar einen medizinischen Namen: Pteronophobie.

Harris (1999) stellte fest, dass „mittelalterliche Krieger ihre Opfer manchmal zu Tode folterten, indem sie nichts anderes als unablässiges Kitzeln einsetzten“. Anhaltendes Lachen kann zu Krampfanfällen, Bewusstlosigkeit, Blutgerinnseln, Herzinfarkten und sogar zum Ersticken führen. Die Abneigung gegen unkontrolliertes Kitzeln hat also durchaus eine wissenschaftliche Grundlage.

Das Bedürfnis nach Lachen

Menschen, die das Kitzeln nicht mögen, können jedoch soziale Ängste und eine entsprechende Angst vor Berührung oder intimen Kontakten haben. Da Selbstkitzeln nicht möglich ist, wird Kitzeln zu einer Form der sozialen Kommunikation (Provine, 2002).

In Umfragen, die an der Universität von Maryland durchgeführt wurden, stellte Professor Provine fest, „dass Menschen von Freunden, Familienmitgliedern und Liebhabern gekitzelt werden und dass die häufigste Begründung für das Kitzeln von jemandem darin besteht, Zuneigung zu zeigen.“

Kinder suchen das Kitzeln als eine Form des Spiels, das sich dann in der Pubertät und darüber hinaus zu Sexspielen entwickelt. Wie Provine feststellte, ist die Wahrscheinlichkeit, dass Jugendliche und Erwachsene jemanden des anderen Geschlechts kitzeln und von ihm gekitzelt werden, überwältigend hoch“.

Die Wissenschaft des Kitzelns ist komplex, denn Kitzeln ist schwer zu erforschen. Laborexperimente können ein echtes natürliches Kitzeln (Gargalesis) nicht nachahmen, und so werden Schlussfolgerungen aus leichteren Kitzelberührungen (Knismesis) unter kurzen künstlichen Bedingungen gezogen.

Foto von Gabe Pierce auf Unsplash

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