Psychologie

Ist es schlecht, viel freie Zeit zu haben?

Glück und Freizeit scheinen in einem klaren Verhältnis zueinander zu stehen. Unser Wohlbefinden steigt mit zunehmender Freizeit, aber in welchem Ausmaß? Gibt es eine Obergrenze? Ist es schlecht, viel freie Zeit zu haben? Diese Frage wurde in den letzten zehn Jahren in Experimenten untersucht, deren Ergebnisse wir im Folgenden kennen lernen werden.

Kann es schlecht sein, viel Freizeit zu haben?

Jeder schätzt freie Zeit, Zeit, die man mit Hobbys, Spaziergängen, Treffen mit Freunden oder einfach mit Entspannung vom hektischen Arbeitsleben verbringen kann.

Die Mehrheit der Arbeitnehmer lebt täglich in einem hektischen Tempo. Die meisten unserer Tage sind mit beruflichen Pflichten ausgefüllt, so dass wir das Gefühl haben, keine Zeit für etwas anderes zu haben. Wir reden uns ein, dass wir mehr Urlaub brauchen, dass unsere Wochenenden drei Tage lang sein sollten, oder dass wir früher Feierabend machen sollten.

Der Begriff „Business“ leitet sich von den lateinischen Wörtern „nec“ und „osium“ ab, die „keine Muße“ bedeuten. Deshalb assoziieren die Menschen, je mehr Arbeitsstunden wir haben, desto weniger Zeit haben wir für unsere Hobbys, Familie, Freunde und Entspannung, also für Dinge, die uns Freude und Vergnügen bereiten. Aus diesem Grund glauben die meisten Menschen, dass mehr Freizeit gleichbedeutend mit mehr Glück ist. Stimmt diese Aussage? Aber stimmt dieses Sprichwort, und kann zu viel freie Zeit etwas Schlechtes sein?

Dieses Thema hat die Gruppe von Marissa Sharif, der Wissenschaftler der Universitäten von Kalifornien und Pennsylvania angehören, dazu veranlasst, eine Studie darüber durchzuführen, inwieweit freie Zeit ein Indikator für Wohlbefinden und Vergnügen ist.

Es gibt weder zu viel noch zu wenig freie Zeit

Ist es schlecht, viel freie Zeit zu haben?
Ist es schlecht, viel Freizeit zu haben? 3

Während die letzte Studie gezeigt hat, dass zu wenig Freizeit zu Unzufriedenheit und mangelndem Wohlbefinden führt, ist zu viel Freizeit nicht unbedingt wünschenswert. Für Sharifs Studie mit dem Titel „The Effects of Being Time Poor and Time Rich on Life Satisfaction“ (Die Auswirkungen von Zeitarmut und Zeitreichtum auf die Lebenszufriedenheit) werteten die Forscher die Daten von rund 35.000 Personen aus.

Sie analysierten die Daten von 21.736 US-Bürgern, die zwischen 2012 und 2013 am American Time Use Survey teilgenommen hatten, in dem die Teilnehmer angaben, was sie in den 24 Stunden vor der Beantwortung des Fragebogens getan hatten, einschließlich der Tageszeit und der Dauer jeder Aktivität, sowie über ihr Wohlbefinden berichteten.

Die Forscher fanden heraus, dass mit zunehmender Freizeit auch das Wohlbefinden zunahm, aber es gab eine Grenze: Nach zwei Stunden blieb es stabil, aber nach fünf Stunden begann es erheblich zu sinken.

Sharif et al. (2018) werteten in einer weiteren Phase ihrer Untersuchung Daten von 13.639 Amerikanern aus, die zwischen 1992 und 2008 an der National Study of the Changing Workforce teilgenommen hatten. Die Umfrage umfasste verschiedene arbeitsbezogene Fragen, aber auch Fragen, mit denen ermittelt werden sollte, wie viel Freizeit die Teilnehmer hatten. Dies waren einige der Fragen:

„Wie viele Stunden/Minuten verbringen Sie im Durchschnitt an Werktagen mit Freizeitaktivitäten?“

„Wie fühlen Sie sich in diesen Tagen mit Ihrem Leben? Würden Sie Ihre Gefühle als 1. sehr zufrieden, 2. etwas zufrieden, 3. etwas unzufrieden oder 4. sehr unzufrieden beschreiben?“

Auch hier fand die Gruppe von Sharif heraus, dass viel Freizeit mit viel Glück verbunden ist, aber es gibt eine Grenze. Menschen, die mehr Freizeit hatten, waren darüber hinaus nicht glücklicher, was bedeutet, dass mehr Freizeit nicht gleichbedeutend mit mehr Glück ist. Es ist wie im Mythos von Goldlöckchen: Weder der kleine noch der übergroße Stuhl macht sie glücklich, sondern nur der mittlere.

Entspannung, Wohlbefinden und Produktivität

Um dieses Phänomen besser zu verstehen, führten die Forscher zwei Online-Tests mit über 6 000 Teilnehmern durch. In der ersten Studie wurden die Freiwilligen angewiesen, sich vorzustellen, dass sie sechs Monate lang jeden Tag eine bestimmte Anzahl freier Stunden haben würden.

Den Teilnehmern wurde nach dem Zufallsprinzip zugeteilt, dass sie täglich 15 Minuten, 3,5 Stunden oder 7 Stunden Freizeit haben würden. Die Teilnehmer wurden gebeten, ihr erwartetes Maß an Vergnügen, Glück und Zufriedenheit anzugeben.

Die Teilnehmer der Gruppen mit wenig und viel Freizeit sagten voraus, dass ihr Wohlbefinden schlechter sein würde als das der moderaten Gruppe. Die Forscher fanden heraus, dass sich diejenigen mit wenig Freizeit gestresster fühlten als diejenigen mit mäßiger Freizeit, was zu einem geringeren Wohlbefinden beitrug. Im Gegensatz dazu fühlten sich diejenigen mit viel Freizeit unproduktiver als die der moderaten Gruppe, was zu einem geringeren subjektiven Wohlbefinden beitrug.

Das zweite Experiment diente dazu, den möglichen Einfluss der Produktivität zu ermitteln. Zu diesem Zweck wurden die Teilnehmer gebeten, sich vorzustellen, dass sie über eine moderate (3,5 Stunden) und eine hohe (7 Stunden) Freizeit pro Tag verfügen. Außerdem sollten sie sich vorstellen, diese Zeit mit konstruktiven (z. B. Sport, Hobbys oder Joggen) und unproduktiven (z. B. Fernsehen) Aktivitäten zu verbringen (z. B. Fernsehen oder Computer).

Die Forscher fanden heraus, dass Personen, die über mehr Freizeit verfügten, ein geringeres Wohlbefinden angaben, während sie sich mit nutzlosen Aktivitäten beschäftigten. Diejenigen, die produktiven Tätigkeiten nachgingen, fühlten sich dagegen zufrieden und hatten ein ähnliches Wohlbefinden wie die Personen in der Gruppe mit mäßiger Freizeit, selbst wenn sie der Gruppe mit viel Freizeit zugeordnet wurden.

Arbeitslosigkeit und Ruhestand

Ist es schlecht, viel freie Zeit zu haben?
Ist es schlecht, viel Freizeit zu haben? 4

Während der Schwerpunkt der Studie auf der Ermittlung des Zusammenhangs zwischen subjektivem Wohlbefinden und der verfügbaren Freizeit lag, lieferte die Untersuchung der Art und Weise, wie Einzelpersonen ihre Freizeit nutzen und inwieweit diese ihr Wohlbefinden beeinflusst, spannende Ergebnisse. Den Ergebnissen zufolge kann es zu Gefühlen der Traurigkeit beitragen, wenn man ganze Tage mit Freizeit füllen kann.

Vor diesem Hintergrund unterstreicht die Studie die Notwendigkeit, einen angemessenen Umgang mit der Freizeit zu lernen, insbesondere in Phasen wie dem Ruhestand oder der Arbeitslosigkeit.

Menschen in dieser Situation können sich zutiefst unzufrieden und unglücklich fühlen und haben das Gefühl, ihre Zeit zu vergeuden. Deshalb wird dringend empfohlen, die leere Zeit mit Aktivitäten wie dem Besuch von Weiterbildungskursen, der Belegung von Sprachkursen, Sport oder anderen zeitlich begrenzten Aktivitäten zu füllen.

Mehr anzeigen

Ähnliche Artikel

Schaltfläche "Zurück zum Anfang"